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O encontro entre construção e árvore pode ser violento, bem como bonito

 

Quando os colonos europeus pisaram na América do Norte, enfrentaram uma floresta densa e aparentemente impenetrável. Eles rapidamente iniciaram uma derrubada de árvores para abrir caminho para casas e – mais crucialmente – terras agrícolas; na década de 1870, metade das florestas do país tinha sido desmatada. “Agora, as florestas são removidas”, explicou o segundo presidente dos EUA, John Adams, factualmente em 1756, “a terra coberta com campos de milho, pomares curvando-se com frutas, e as magníficas habitações de pessoas racionais e civilizadas.”

Colonos nas terras do Klallam (Condado de Clallam, em Washington) esculpiram os centros de árvores derrubadas para fazer casas temporárias

Destruir árvores para abrir caminho para edifícios tem andado de mãos dadas com esforços expansionistas. As árvores antigas de Londres correm constantes riscos de aniquilação pelo desenvolvimento orientado pelo lucro: a Árvore do Homem Feliz de 150 anos em Woodberry Down foi cortada no início de 2021, para a indignação dos manifestantes locais afim de abrir caminho para um projeto de 584 casas projetado pela SOM. Em Bethnal Green, uma amoreira de 400 anos deveria ser transplantada ao custo de £250.000 ou R$ 1.917.500,00 para acomodar o esquema da GRID Architects para cerca de 300 casas no local do London Chest Hospital. A aprovação do planejamento foi derrubada em maio 2021, pois a avaliação do conselho de Tower Hamlets em Londres, sobre o impacto da movimentação da árvore foi considerada ilegal. Uma única árvore antiga foi capaz de parar as engrenagens de montagem do complexo industrial imobiliário em Londres, embora haja indiscutivelmente razões mais urgentes para que projetos habitacionais inacessíveis não cheguem à fruição.

Muitas árvores viram suas paisagens se transformarem, os edifícios se aglomeram ao seu redor. Elas aceitaram pacientemente as mudanças que fizemos. Em alguns casos raros, os humanos retribuíram o favor, moldando suas casas ao seu redor. 6a Architects’s Tree House, construída em um jardim no leste de Londres em 2013, foi planejada para o entorno de uma árvore sumac torta, como se a árvore estivesse crescendo fora da própria casa. Talvez mais significativamente, pelo menos ecologicamente, a casa é emoldurada de madeira, fica em fundações de madeira, e é revestida com tábuas recuperadas de madeira Jarrah, mudando de uma cor laranja queimada para um cinza quente.

A casa de Lacaton & Vassal em Cap Ferret, construída em 1998 perto de Bordeaux, na França, é mais audaciosa em sua evasão de árvores, particularmente notável por estar localizada em uma duna de areia densa com pinheiros. Doze estacas de metal se juntam às 46 árvores que sobem do chão, segurando a casa de um andar no alto. Seis árvores foram inseridas dentro da casa, mas ao invés de serem cortadas, seus troncos sobem pelo chão e pelo telhado através de aberturas projetadas para permitir seu crescimento e movimento – uma versão industrial do Pavilhão Nórdico de Sverre Fehn de 1962 em Veneza. A floresta parece marchar direto pela casa e para o mar, as colunas de aço e as árvores se aceitam perfeitamente. Mas a casa pode não tocar o chão tão levemente quanto parece: a enorme casa de férias de 180m2 é construída apenas a partir de materiais não renováveis e de alto carbono, como concreto, aço, policarbonato e alumínio.

O local da casa de Lacaton & Vassal em Cap Ferret já estava cheio de árvores, e elas puderam continuar a crescer

Muitas árvores viram suas paisagens se transformarem, os edifícios se aglomeram ao seu redor. Elas aceitaram pacientemente as mudanças que fizemos.

No Brasil, onde o desmatamento é muito crítico, toda árvore importa. Em Petrópolis, perto do Rio de Janeiro, a Venta Arquitetos, com a assinatura de Mariana Meneguetti , construiu uma casa que se concentra em torno da grande árvore mulungu (Erytrina velutina)que fica no coração do terreno – uma árvore local, suas folhas e cascas são usadas pelas comunidades indígenas para medicamentos e inseticidas. De baixo do subsolo, apenas as raízes rasas da árvore são visíveis subindo pela encosta. Os degraus sobem ao nível da casa, vidraças do chão ao teto enquadrando os nós da árvore e a coroa frondosa.

Concluída em 2019, a Casa Mulungu de Venta Arquitetos e Mariana Meneguetti é uma tomada contemporânea da Casa de Vidro de Bo Bardi, mas é mais introspectiva, envolta em alvenaria percolada

Planta da casa Mulungu

Árvore Mulungu

A Casa Mulungu nos remete a Casa de Vidro de Lina Bo Bardi, em São Paulo, construída em 1951. Como a Casa Mulungu, a casa de Bo Bardi paira sobre o chão em pilotis, degraus que nos levam para cima, revelando uma figueira de borracha imponente em seu centro, seu tronco como uma corda grossa desvendada da terra em harmonia com as raízes pulando e deslizando para o chão. A Casa de Vidro parece emergir da floresta tropical, como um canto cuidadosamente conservado da Mata Atlântica em que o bairro de Morumbi foi construído e que originalmente se estendia pela maior parte da costa atlântica brasileira.

A visão de Lina Bo Bardi para a Casa de Vidro de uma casa cheia de vegetação

A destruição da Mata Atlântica começou no momento em que os colonialistas portugueses desembarcaram nos séculos XVI, e acelerado nos séculos XIX e XX com a expansão das plantações de café e das cidades – o estado de São Paulo perdeu 72% de sua floresta tropical entre 1854 e 1973. Em 1949, Bo Bardi e seu marido compraram dois lotes do que havia sido uma fazenda de chá de propriedade do alemão Hans Muller Carioba, comprados e subdivididos em terrenos residenciais pela Companhia Imobiliária Morumby, que renomearam de Jardim Morumby.

A publicidade da empresa para o Jardim Morumby (hoje conhecido como Morumbi) teve como alvo a elite da cidade, usando imagens tanto da aristocracia portuguesa colonial quanto de representações primitivas de líderes indígenas para conotar uma ideia de autenticidade. Tendo Como primeiro empreendimento no local, a casa de Bo Bardi teve seu papel na campanha, promovendo o Jardim Morumby como um bairro moderno e elegante.

O enredo original foi pouco vegetado, e o jardim projetado por Bo Bardi foi inicialmente limpo. No entanto, no clima subtropical de São Paulo, não demorou muito para que a vegetação se estabelecesse, e depois de apenas 10 anos as árvores começaram a interferir com linhas de energia e alterar a umidade e a temperatura do jardim. Na década de 1980, árvores começaram a invadir a casa, folhas entupindo calhas e galhos quebrando telhas. Na época da morte de Bo Bardi, em 1992, havia 832 árvores no terreno; desde então, o Instituto Bardi implementou uma estratégia para manter a casa e o jardim em equilíbrio cuidadoso.

Bo Bardi definiu em 1958 “uma arquitetura natural” como uma arquitetura “aberta”, que “aceita a natureza, que se aproxima com cautela, que busca se imitar com ela, como um organismo vivo”, como “uma iguana sobre pedras ao sol”. Contrariamente a uma arquitetura “não natural” que “enquadra” ou “observa” a natureza, mas “não lhe dá confiança”. Com essas palavras, ela talvez involuntariamente exponha a parte inferior macia e bagunçada de sua própria construção da natureza em casa – ao mesmo tempo feita humana e orgânica, abraçando árvores até que elas comecem a invadir e ameaçar a ruína, e sempre mantidas atrás do vidro: o homônimo da casa, afinal. É uma ideia que ela pegou e virou as mãos ao longo de sua vida – em 1990, ela completou o Restaurante Coati, na Bahia, com o arquiteto Lelé, que respira em torno de uma árvore de manga pré-existente. Hoje o edifício foi recuperado pela natureza – uma “arquitetura natural” – mas está fora de uso: as árvores vivem mais felizes sem nós.

 

Edifícios que circundam árvores

 

Assim como na Casa de Vidro, muitas das árvores que pontuam edifícios foram plantadas por mãos humanas. A Maison Curutchet de Le Corbusier em La Plata, Argentina, foi construída em 1953 sem que o arquiteto colocasse os pés no local ou conhecesse seu cliente, Pedro Domingo Curutchet, obra supervisionada pelo arquiteto argentino Amancio Williams. Seguindo a sugestão de Corb, Curutchet plantou uma árvore na entrada, uma rampa íngreme que sinuosa até a borda do pátio. Da rua, o dossel espesso da árvore ameaça estourar suas costuras modernistas. Concreto crocante amolece sob a enxurrada de folhas; o pátio cheio de verde era uma assinatura das casas de Minnette de Silva em Colombo, Sri Lanka – em particular a Casa Pieris, concluída em 1956, que inclui uma meda midula, uma espécie de pátio, em sua entrada. Vegetação exuberante sobe pilotis, como videiras subindo os troncos de uma floresta tropical, em torno de piscinas cheias de peixes. Enquanto a árvore de Maison Curutchet parece lutar contra seu edifício, a Casa Pieris de Silva é abraçada pelo clima e vegetação locais.

Em edifícios mais recentes, as árvores recém-plantadas são inevitavelmente menos estabelecidas, sem a virtude do tempo para amadurecer totalmente – embora isso seja, sem dúvida, exacerbado em muitas cidades por uma crescente aversão à manutenção contínua ou ao cuidado do meio ambiente. Nos desenvolvimentos urbanos, as espécies de árvores são selecionadas se não forem exigentes, podem suportar a poluição do ar e o calor intenso, e estão destinadas a não ficar muito grandes e indisciplinadas; uma fina smattering de ervas daninhas, bétulas de prata varridas pelo vento é uma visão comum em muitos empreendimentos habitacionais de Londres. Mas em outros lugares, as árvores continuam a ser plantadas como amigos para as paredes que as envolvem. Uma única árvore stewartia japonesa fica dentro do clinch próximo do pátio de entrada na casa de arte Z33 de Francesca Torzo (AR março de 2020), enquanto uma natureza contida habita os pátios dos edifícios do Studio Mumbai. Pequenas árvores esticam os braços nos quintais dos estúdios Saat Rasta (AR julho/agosto de 2017) em Mumbai e na Casa Carrimjee nas proximidades de Alibag. Bijoy Jain, fundadora do Studio Mumbai, lembra-se de aprender sobre árvores indianas em seu retorno a Alibag depois de anos estudando nos EUA e no Reino Unido: “Esse potencial de estrutura, espaço e material depende de como se entende a floresta, a árvore e o que está latente dentro delas.”

Mesmo em algumas das paisagens mais engasgadas e concretas, as árvores podem oferecer descanso. Concluída no início deste ano no cotovelo da rotatória Bricklayer’s Arms em Southwark, Sanchez Benton Architects com o artista Gabriel Kuri transformou um bloco de garagens em um centro de artes coberto com um jardim verdejante, revestido de laranja. Embora o convés do telhado tenha sido usado como um terraço comum desde que a torre adjacente Peveril House foi construída na década de 1960, os jardins projetados com Nigel Dunnett são à prova de futuro contra a negligência, bem como o aquecimento global em curso – o telhado é plantado com vegetação não endêmica para o Reino Unido em uma declaração de inclusividade. No torto da entrada inflexionada, uma única árvore sobe como uma coluna, sombreando o terraço acima; em vez de um enfeite retrospectivo, a vegetação é tanto arquitetura quanto os tijolos e concreto. As garagens tinham sido destinadas à demolição e reconstrução pelo Conselho de Southwark, mas, em vez disso, peveril Gardens recebeu uma transformação leve – a maior parte do orçamento foi afundado em impermeabilização do térreo – para criar espaço para as pessoas, em vez de um lugar que os empurraria para fora.

Às vezes é a árvore que eventualmente empurra seus habitantes. Em 2014, um proprietário de Clapham foi levado a tribunal por alugar ilegalmente uma propriedade chamada “de curta duração” – moradia de má qualidade comprada pelos conselhos de Londres na década de 1970 para se transformar em habitação social, mas que então não foi levada ao padrão devido a orçamentos apertados e solta em uma base de curto prazo (chocantemente, muitas ainda permanecem habitadas). Mas esta casa foi encontrada mais do que apenas abaixo do padrão: uma árvore em tamanho real estava crescendo dentro, inquilinos usando galhos perfurando paredes como uma mesa e alimentando cabos elétricos através de seu tronco. Caiu em uma árvore para expor condições sociais e econômicas desesperadas, trazendo a precariedade da habitação à toa. As árvores podem ser capazes de desmontar nossas casas, mas cabe a nós desconstruir o sistema econômico exploratório no qual elas são construídas.

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